ค้นพบยีนกลายพันธุ์ ถึงแม้นอนน้อยเพียง 4 ชั่วโมง แต่กลับไม่รู้สึกอ่อนเพลีย

ค้นพบยีนกลายพันธุ์ ถึงแม้นอนน้อยเพียง 4 ชั่วโมง แต่กลับไม่รู้สึกอ่อนเพลีย

ค้นพบยีนกลายพันธุ์ ถึงแม้นอนน้อยเพียง 4 ชั่วโมง แต่กลับไม่รู้สึกอ่อนเพลีย

            เหล่าคนดัง ไปจนถึงผู้นำประเทศหลายคน โดยเฉพาะนายโดนัลด์ ทรัป์ และนางอังเกลา แมร์เคิล ที่เคยได้กล่าวอ้างว่า สิ่งที่ช่วยให้ตนเองประสบความสำเร็จได้นั้น เป็นผลจากการทำงานหนักและนอนน้อยเพียง 4 ชั่วโมงต่อคืน ทั้งยังได้บอกอีกว่าพฤติกรรมการนอนน้อยแบบนี้ ไม่ก่อให้เกิดผลเสียต่อสุขภาพแต่อย่างใด

ฟังดูแล้วอาจเป็นเรื่องขี้โม้ ทว่าล่าสุดทีมนักวิทย์ฯของมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย วิทยาเขตซานฟรานซิสโก UCSF) สหรัฐฯ ก็ได้รายงานถึงการค้นพบยีนกลายพันธุ์หายากชนิดหนึ่งในคนบางส่วน ซึ่งยีนส์ชนิดนี้ช่วยให้เซลล์สมองตื่นตัวได้ง่ายกว่าและมีระยะเวลายาวนานกว่าคนทั่วไป

ผลการค้นพบดังกล่าว ถูกพิมพ์ลงในวารสารวิชาการ Neuron ที่มีเนื้อหาของผู้วิจัยระบุไว้ว่า คนที่มียีน ADRB1 ชนิดกลายพันธุ์นั้น มีความต้องการเวลานอนหลับผักผ่อนขั้นต่ำน้อยกว่าคนทั่วไปเฉลี่ย 2 ชั่วโมงคืน นั่นหมายว่ากลุ่มคนที่มียีนชนิดนี้ สามารถนอนหลับผักผ่อนได้เพียงคืนละ 4 ชั่วโมงเท่านั้น และตื่นขึ้นมาดำเนินชีวิตได้ตามปกติ โดยไม่รู้สึกอ่อนเพลียตแต่อย่างใด

ยีนกลายพันธ์ที่หายากชนิดนี้ มีข้อดีหลายประการ ที่คนทั่วไปไม่อาจเทียบได้

สำหรับกลุ่มคนที่มียีนกลายพันธุ์ชนิดนี้ พบว่ามีจำนวนน้อยมาก ทั้งยังมีแนวโน้มเป็นคนมีพลังกระฉับกระเฉง สามารถทำงานได้หลายอย่างในเวลาเดียวกัน มองโลกในแง่ดี มีความอดทนต่อการเจ็บปวดได้สูง ปราศจากอาการเจ๊ตแล็คในขณะโดยสารเครื่องบินข้ามเขตเวลา ที่สำคัญอาจมีอายุยืนยาวกว่าคนทั่วไปอีกด้วย ซึ่ง ณ ตอนนี้ ทีมวิจัยค้นพบว่าการถ่ายทอดยีนกลายพันธ์ดังกล่าวมีอยุ่ใน 50 สายตระกูลทั่วโลกเท่านั้น

เคยมีการทดลองตัดต่อพันธุกรรมให้หนูมียีน ADRB1 ชนิดเดียวกับยีนกลายพันธุ์ในมนุษย์ จนกระทั่งค้นพบว่า หนูดังกล่าวสามารถนอนน้อยลงโดยเฉลี่ยวันละ 55 นาที จึงแสดงให้เห็นว่ายีนกลายพันธุ์ดังกล่าว ส่งผลต่อวงจรการนอนหลับตามธรรมชาติทั้งคนและสัตว์ให้หดสั้นลงได้

หากมียีนส์กลายพันธุ์ชนิดนี้ การนอนน้อยจะไม่ส่งผลเสียต่อร่างกายแต่อย่างใด

นอกจากนี้ยังพบอีกว่า การนอนน้อยที่เป็นผลมาจากยีนชนิดนี้ ไม่ได้สร้างความอันตรายต่อร่างกายเหมือนกับการอดนอนของคนทั่วไป เพราะตามปกติแล้วการอดนอนจะส่งผลเสียต่อระบบเผาพลาญและระบบภูมิคุ้มกัน ทั้งยังเสียงต่อการเกิดโรคสมองเสื่อม โรคมะเร็ง ไปจนถึงโรคหัวใจและหลอดเลือดด้วย

ทางด้านศาสตราจารย์ ฝู หยิงฮุย หัวหน้าทีมวิจัย ได้กล่าวว่า ขณะนี้ยังไม่ทราบถึงกลไกการทำงานของยีนกลายพันธ์ดังกล่าว ที่ทำให้คนเรานอนน้อยลงแต่ยังรู้สึกกระปรี้กระเปร่าได้ แต่ค้นว่าเซลล์ประสาทบางส่วนของหนูทดลองในก้านสมอง ที่ทำหน้าที่ควบคุมการนอนหลับนั้นเปลี่ยนแปลงไป โดยจะอยู่ในภาวะตื่นตัวมากกว่าหนูตัวอื่น ๆ ขณะที่ไม่ได้นอนหลับ.